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  • 日期:2020-2-3
  • 各位敬海律所的朋友和客户:

    庚子年伊始,新型冠状病毒肆虐,对各行业造成极大的影响。而航运业作为一个全球化产业,也不可避免地遭受此次疫情的影响。我国已针对本次疫情在各沿海港口实施防疫措施,以防止疫情扩散;同时,世界各国也展开相应行动,预防与控制疫情进一步扩大。上述防疫措施均可能导致船期/船舶建造工期延误,合同(如租船合同/海上旅客货物运输合同/海上保险合同等)无法正常履行等后果, 我们已陆续收到一些客户的咨询。

    一、   不可抗力
    在疫情爆发期间,最值得关注的问题即是不可抗力条款的适用问题。在中国法下,若合同一方当事人需要援引不可抗力条款进行免责,则需要证明以下三个条件——不可预见、不可避免、不可克服。基于我们的经验及检索,本次疫情构成不可抗力的可能性较大。但各位仍需要注意,在援引不可抗力之前,需要向合同相对方进行通知,同时要采取必要的减损措施,防止损失进一步扩大。否则,即便能援引不可抗力,也需要对损失的扩大部分承担赔偿责任。若欲援引不可抗力的,可以申请相关部门或贸促会开具证明。

    二、   租船合同
    在租船合同项下,时间就是金钱。由于疫情的出现以及防疫措施的展开,租约双方所面临的最大风险为船期的损失及相关费用的分摊。同时,需要客户在实务操作中注意的事项还有,(1)合同双方是否能够援引合同项下不可抗力条款或英美法下合同受阻(Frustration),进行免责;(2)船东在防疫区域应当承担的义务;(3)租家在防疫期间能否按约交货;(4)租家能否援引停租条款;(5)船东能否拒绝前往疫区;等。

    针对上述情况,各位应当注意合同条款的约定及当地法律法规的规定,以避免产生不必要的争议。同时,敬海也会根据客户指示,对合同条款进行审阅,就特定合同向客户提示法律风险,协助客户在疫情期间降低运营风险。此外,针对正在进行谈判的合同,敬海也会针对本次疫情事件对相应条款进行修订,以保障客户切实利益。

    三、   海上旅客运输合同
    在疫情期间,世界多个国家暂时限制疫区人员进入其境内。这将导致部分邮轮服务业遭受损失,其与旅客签订的合同可能无法履行。此时,需要注意的是,在解除合同时,双方能否援引不可抗力条款,或情势变更,对自己的责任进行限制或免除。同时,在解除合同时,还需要注意的是为履行合同已经产生的必要费用的分摊。

    四、   诉讼/仲裁活动
    针对已经处于争议解决阶段的案件,由于疫情的出现,我国各地法院、仲裁委开庭安排均已顺延。相应关于疫情防控期间各项诉讼/仲裁事项的调整可以参见各地法院/仲裁委的官方网站或微信公众号。敬海将会针对我所所处理的案件与相关法院/仲裁委进行沟通,将相关调整与敬海的评估第一时间反馈给客户,保证案件进展的更新。

    而对于准备提起诉讼/仲裁的案件,各位需要注意的是诉讼时效的中止/中断问题。敬海将会对手上正在准备提起争讼程序的案件进行评估,保障客户时效利益。

    为避免上述风险,敬海作出如下建议:

    1、对已签订合同中不可抗力条款进行审阅,确定合同下对不可抗力的界定,对不可抗力条款援引可能性有初步的把握;

    2、若需要援引不可抗力条款,应及时通知合同相对方,并保存好相关通知记录;

    3、若在此期间需要进行减损措施(如防疫措施),并产生相关防疫费用或损失,也应当保存好相关证据;

    4、针对时效利益,应当按照民事诉讼法或其他特别法中有关诉讼时效的规定对诉讼时效进行计算。

    以上为敬海针对本次新型冠状病毒疫情法律风险的分析与建议。我们将持续关注事件发展,及时更新相关动态与风险分析,为客户提供最及时、最优质的法律服务,保障客户切身利益。

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    另外,针对疫情及防控的情势发展,同时根据政府要求,敬海马上进行了以下部署:

    一、依据政府关于企业复工和学校开学时间的通知,本所复工日期为2020年2月10日(周一)。
     
    二、2020年2月3日至7日,全体律师和员工在家办公,保持通讯畅通,及时处理客户询问并处理涉及到案件实效和期限的案件;

    三、按照当地律协和政府要求予以落实对全体人员进行核查并每天报告疫情防控进展情况,到目前为止,敬海全体人员保持平安和健康。本所有数位湖北籍律师和员工,均未受疫情任何影响。

    四、敬海全体同仁为湖北人民和正在战斗的医护人员祈福,相信在党中央和全国人民的全力救援下,一定会战胜疫情,早日恢复正常。我们虽非战斗在一线的救援人员,我们会用法律知识和衷心祝愿,为湖北人民和中国人民尽一分力量。
     
    在疫情防控期间,如有任何需要帮助的法律事务,您可通过电话、邮件、微信等方式随时联系本所合伙人和律师,或发邮件至info@wjnco.com或电话020-83930333。

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